Vaccinaties COVID-19 voor zeevarenden mogelijk in Amsterdamse haven

Sommige zeevarenden zitten vanwege de coronapandemie al heel lang vast op hun schip. Bemanningswissel is moeilijk en zelfs een kort verlof zit er niet in, door het risico voor het oplopen van een besmetting aan wal.
Vaccinatie zeevarenden Amsterdam
Bij de eerste vaccinatie waren aanwezig (v.l.n.r.): Havenmeester Milembe Mateyo, Lisette van Breugel van Arbo Unie en Wethouder Victor Everhardt

Er zijn verhalen bekend van bemanningsleden die al anderhalf jaar op een schip zitten. Hopelijk komt daar snel verandering in, nu ook zij - vanaf 1 september - gevaccineerd kunnen worden in de Amsterdamse haven.

Honderden vaccinaties per week

Door een samenwerking tussen Arbo Unie, Koninklijke Vereniging Nederlandse Rederijen (KVNR), belangenvereniging ORAM, stichting Zeemanswelvaren en Port of Amsterdam kunnen zeevarenden zich laten vaccineren in het Seamen's Centre op de Radarweg in de haven. De rederij betaalt de kosten van de vaccinatie.

Op 1 september startte het programma en kregen de eerste 50 bemanningsleden hun eerste en enige vaccin; het Jansen vaccin. De verwachting is dat er drie dagen per week geprikt kan worden en dat er per keer zo’n 50 tot 70 gegadigden zijn.

Janssen en bier

Het zeemanshuis (Seamen's Centre), de huiskamer voor zeevarenden, heeft belangeloos haar medewerking toegezegd: “We hopen dat we straks weer tientallen bezoekers aan onze bar hebben zitten, want het is stil sinds februari 2020. Wij missen de bemanning.”, zegt Leo, die in het zeemanshuis werkt en zelf ook heeft gevaren. “Het zeemanshuis is helemaal gericht op zeevarenden. We staan in nauw contact met de Havendominee, die steun biedt aan bemanningsleden in moeilijke tijden. Ook heeft het Zeemanshuis een snelle internetverbinding, zorgen wij voor telefoonkaarten, een luisterend oor en een drankje.” Of zoals een paar Zuid-Afrikanen het gisteren na hun vaccinatie verwoordde: “na Janssen, nu bier.”

Bijzonder

Amsterdam is één van de eerste havensteden ter wereld waar zeevarenden ongeacht hun nationaliteit een vaccinatie kunnen krijgen. Heel belangrijk, want er zitten schrijnende verhalen tussen. Havendominee Leon Rasser hoort regelmatig verhalen van bemanning die niet aan wal mogen uit angst voor een besmetting aan wal. Hij is dan ook heel blij met dit initiatief. Wethouder Victor Everhardt, die gisteren bij de start van het vaccinatieprogramma aanwezig was, benadrukte hoe belangrijk de scheepvaart is voor de economie en voor de MRA: “Jullie bevoorraden de wereld en daarom is het zo belangrijk dat jullie gezond zijn en blijven”. Havenmeester Milembe Mateyo voegde daar aan toe dat zij heel trots is op dit gezamenlijke initiatief: “Ik hoop dat de bemanning weer heel snel hun dierbaren kunnen zien.”