'Opleggers' in de Amsterdamse haven wachten op betere tijden

Nieuwsbericht
17-03-2020

Port of Amsterdam heeft half maart samen met de Veiligheidsregio Amsterdam-Amstelland besloten dat rivier- en zeecruiseschepen niet meer welkom zijn in de Amsterdamse haven tot nader order.

Riviercruise
Foto: Tom van Oossanen

Het cruiseseizoen begint traditiegetrouw met de opening van de Keukenhof. Het hoogseizoen voor de riviercruise is dan ook in de maanden april en mei. De reden om cruiseschepen te weren uit de Amsterdamse haven is om het risico op besmetting van het coronavirus te minimaliseren.

Monic van der Heyden, Commercieel Manager Riviercruise bij Port of Amsterdam: ‘Toen wij begrepen dat het coronavirus echt richting Europa kwam, vonden wij het niet verantwoord om de cruise hier te faciliteren. Het cruiseseizoen begint traditiegetrouw met de opening van de Keukenhof, dit jaar 21 maart, en alleen al tot eind april stonden en 753 riviercruisebezoeken in onze reserveringssystemen. Er was dus geen tijd te verliezen. Het was een zwaar, maar tegelijkertijd het enige juiste besluit. Wij wilden het risico absoluut niet nemen.’

Maar nu komen er toch 13 riviercruiseschepen bij de Passenger Terminal Amsterdam, hoe zit dat dan? Monic: ‘Riviercruiseschepen hebben geen vaste thuishaven. Omdat de riviercruiseschepen niet varen, zoeken ze een veilige plek om te liggen totdat het coronavirus over is. De schepen hebben geen passagiers aan boord en een minimale bezetting van drie bemanningsleden (crew). Wij faciliteren deze schepen omdat het enerzijds geen gevaar vormt voor de volksgezondheid. Daarnaast bekijken we het van geval tot geval, want het is ook een kerntaak van een haven om een veilige plek te bieden als een schip daarom vraagt. Wij doen dit vaker. Zo houden verschillende riviercruiseschepen gedurende de winter een ‘winterstalling’ bij ons in de Coenhaven.’

‘Binnen de Havenverordening is geregeld dat schepen een minimale bemanning moeten hebben. Aan boord van ieder schip zijn daarom maximaal drie mensen aanwezig: de kapitein, de machinist en een matroos. Daarnaast gelden de regels dat het niet is toegestaan om passagiers of andere personen aan boord van het schip te hebben. De Havenmeester ziet daar ook op toe. Bij oplegging gebruiken de schepen slechts een fractie van de energie die nodig is bij een volledige bezetting met gasten. Zo wordt bijvoorbeeld op één schip gekookt voor de bemanning van de andere schepen. Hoe lang ze in de Amsterdamse haven blijven is nu nog niet te zeggen, maar we hopen eigenlijk zo kort mogelijk, want dat zou betekenen dat het virus onder controle is en dat zou fantastisch nieuws zijn.’