Oeverzwaluwen

'Zwaluwflat' tegen de oever, voor broedse oeverzwaluwen

De oeverzwaluwen hebben in de Amsterdamse haven een knap stukje onroerend goed tot hun beschikking. Aan de Nieuwe Hemweg, tegen de kade van het Noordzeekanaal, heeft Port of Amsterdam namelijk in 1996 een oeverzwaluwwand aangelegd.

Zo'n wand is in feite een betonnen muur met gaten erin. Achter het beton zit zand met een beetje leem er doorheen - zacht en toch stevig. Dat is perfect voor de oeverzwaluw, want die graaft graag een nestgang in een oever om daarin een nest te bouwen. Iets wat met alle verharde kades in de haven natuurlijk een onmogelijke klus was voor een zwaluwpaar met een kuikenwens.

Daarom dus een soort zwaluwflat, met gaten waarin elk jaar nesten komen. Dat zie je vanaf de kade niet, want er staan struiken omheen, zoals sleedoorn en duindoorn. Zo kunnen de zwaluwen ongestoord hun eieren uitbroeden.

Elk jaar nestelen zo'n 10 tot 20 broedparen in de zwaluwenwand. Boven het water van het Noordzeekanaal vangen ze insecten. Ook rondom de Afrikahaven zijn oeverzwaluwen actief. Hier worden de oevers bewust steil en vrij van begroeiing gehouden, zodat ze ook daar kunnen nestelen.