Culturele Vrijhaven Ruigoord

Botanische bijzonderheden floreren in de haven

De plek waar nu dit illustere kunstenaarsdorp ligt, heeft al duizend jaar een bijzondere status. De eerste tekenen van menselijke bewoning dateren uit de 11de eeuw. Deze regio bestond toen uit riviertjes, moeras en veen.

Het IJ vormde door de eeuwen heen een inham in het land, het Houtrak. In de 16de eeuw ontstond hierin een eiland: 't Aeylandt Ruygenoort. Het Houtrak werd ingepolderd in 1873. Ruigoord was hierdoor geen eiland meer.

In deze tijd werd hier een dorp gebouwd voor mensen die uit Zeeland en West-Friesland naar de nieuwe polder kwamen om er op het land te werken. In de jaren 60 van de vorige eeuw moesten de dorpsbewoners vertrekken. Het gebied zou namelijk haventerrein worden. Zover kwam het niet, door de oliecrisis.

Het leegstaande dorp werd gekraakt en zo ontstond 'culturele vrijhaven' Ruigoord. Ruigoord werd een begrip onder kunstenaars en 'blijmetselaars'. Vele kunstenaars woonden er of kwamen er vaak, zoals schrijvers en dichters Hans Plomp, Gerben Hellinga, Simon Vinkenoog en Diana Ozon. Zanger Armand is er getrouwd en acteur Daniël Boissevain is er opgegroeid.

In 2000 heeft Port of Amsterdam alsnog de Afrikahaven aangelegd. Het dorp is behouden, maar er mag niet meer worden gewoond. Ruigoord houdt zijn culturele bestemming zeker tot 2027. Het festival Landjuweel is nog altijd geliefd.